Hur riskfyllda är kryptovalutor?

Kort sagt är kryptovalutor VÄLDIGT riskabla.

RiskIngen vet säkert hur denna nya tekniska applikation kommer att utvecklas. Det kan vara så att kryptovalutor är pengarnas framtid och att de som beskrivs i föregående avsnitt helt eller delvis kommer att ersätta nationella fiat-valutor. Om detta händer kommer värdet av fiat-valutorna fortsätta att falla mot de mer populära kryptovalutorna som kommer att bli utmärkta investeringar. Å andra sidan, kommer kraftfulla nationella regeringar att acceptera en total förlust av kontrollen över penningmängden eller kommer de att förändra för att begränsa eller till och med förbjuda användandet av kryptovalutor som ett bytesmedel? Om detta kommer att ske kanske kryptovalutor bara gör en tillfällig vistelse och de nya höga priserna som rått under 2017 representerar en "bubbla" som håller på att sprängas.

Det är också frågan om vilka kryptovalutor som kommer att vara dominanta på lång sikt. Bitcoin har tydligt en ledande position idag men det kanske inte är fallet om ett år. För jämförelsens skull, låt oss titta på de första åren av internet. På den tiden var den populäraste sökmotorn ask.com innan Google kom fram och helt tog över det! Om du hade ansett att ask.com var framtiden för internet skulle du ha haft rätt på kort sikt, men fruktansvärt fel på lång sikt.

Det är också möjligt att en kryptovaluta kan råka ut för oförutsedda tekniska problem som kan påverka dess rykte och värde, både negativt och positivt. Till exempel, när "DAO", en decentraliserad riskkapitalfond kopplad till Ethereum, hackades den 21 juni 2016 föll dess värde inom en enda dag med mer än 60%. Några dagar senare var det en "flash crash" på ett utbyte som flyttade priset från $300 till $0.10 (ja, tio cents!) under ett par sekunder även om priset snabbt återhämtade sig. Det är naturligtvis nödvändigt att på grund av möjligheten till denna typ av prisfluktuation att investerare med låg aptit för risk starkt överväger huruvida kryptovalutans medfödda volatilitet kommer att passa deras stil av handel.

Både Ethereum och Bitcoin har också blivit utsatta för "hårda forks", en situation där några av de deltagande noderna antar en mjukvaruändring som avvisas av en betydande del av de andra noderna som behåller den äldre versionen. Om detta lämnas ouppklarat resulterar det i en splittring av kryptovalutan till två separata valutor, ett drag som har blivit känt som "forking". Ägare av en kryptovaluta kompenseras efter det att en "hård fork" har ägt rum och förlorar delar av deras ursprungliga innehav men mottar motsvarande nuvärde i den nya valutan.

Innan du investerar eller spekulerar i någon kryptovaluta är det viktigt att du förstår att priset kan kollapsa till nästan noll när som helst och om bara några sekunder.

Vi sade i det föregående avsnittet att spekulativa tillgångar med svängande volatilitet är benägna att plötsligt sjunka i värde. Enkelt uttryckt, det som ökar fort kan öka fort igen, men det kan minska lika snabbt. Bitcoin, till exempel, var värd $570 för ett år sedan. Sedan dess har den stigit med nästan 900%. Den kan sjunka till $570 igen eller ett ännu lägre pris per Bitcoin mycket snabbt. Vissa analytiker hävdar att Bitcoin och andra kryptovalutor kan vara i "prisbubblor" som kan spricka snabbt vilket gör att investerare kan förlora nästan hela sin investering.

Vi kommer att prata mer senare om några möjliga metoder som kan användas för att hantera risken för plötsliga och kraftiga prisfall som kan uppstå. Anmäl dig till vår Android- och iOS-app för att få framtida artiklar i denna serie direkt till din mobiltelefon.

Adam Lemon

Adam har arbetat med forexhandel inom den finansella marknaden i över 12 år, inklusive 6 år tillsammans med Merrill Lynch. Han är certifierad i fond- samt investeringsförvaltning av U.K. Chartered Institute for Securities & Investment. Du kan läsa mer om Adam och ta del av hans lektioner i valutahandel här: FX Academy. OBS! För tillfället endast tillgängligt på engelska.